A través de la investigación cualitativa se puede explorar y comprender el significado que los individuos o grupos atribuyen a un problema social o humano. El proceso de investigación involucra preguntas y procedimientos emergentes que son interpretados por el investigador para arribar a conclusiones generalmente no concluyentes.

La investigación cualitativa se enfoca en comprender los fenómenos, explorándolos desde la perspectiva de los participantes en un ambiente natural y en relación con su contexto. El enfoque cualitativo se selecciona cuando el propósito es examinar la forma en que los individuos perciben y experimentan los fenómenos que los rodean, profundizando en sus puntos de vista, interpretaciones y significados. El enfoque cualitativo es recomendable cuando el tema del estudio ha sido poco explorado o no se ha hecho investigación al respecto en ningún grupo social específico.

Las principales características de este enfoque son las siguientes:

Entorno natural

Los investigadores cualitativos tienden a recopilar datos en el campo en el sitio donde los participantes experimentan el tema o problema en estudio. No llevan a las personas a un laboratorio (una situación artificial), ni envían normalmente instrumentos para que los completen.

Esta información cercana recopilada al hablar directamente con las personas y verlas comportarse y actuar dentro de su contexto es una característica importante de la investigación cualitativa. En el entorno natural, los investigadores tienen interacciones cara a cara a lo largo del tiempo.

El investigador como instrumento clave

Los investigadores cualitativos recopilan datos por sí mismos mediante el examen de documentos, la observación del comportamiento o las entrevistas a los participantes. Pueden usar un protocolo, un instrumento para recopilar datos, pero los investigadores son los que realmente recopilan la información. No suelen utilizar cuestionarios o instrumentos desarrollados por otros investigadores ni depender de ellos.

Múltiples fuentes de datos

Los investigadores cualitativos suelen recopilar múltiples formas de datos, como entrevistas, observaciones y documentos, en lugar de depender de una única fuente de datos. Luego, los investigadores revisan todos los datos, les dan sentido y los organizan en categorías o temas que abarcan todas las fuentes de datos.

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Análisis inductivo de datos

Los investigadores cualitativos construyen sus patrones, categorías y temas de abajo hacia arriba, organizando los datos en unidades de información cada vez más abstractas. Este proceso inductivo ilustra el trabajo de ida y vuelta entre los temas y la base de datos hasta que los investigadores han establecido un conjunto completo de temas. También puede implicar colaborar con los participantes de forma interactiva, de modo que los participantes tengan la oportunidad de dar forma a los temas o abstracciones que surgen del proceso.

Significados de los participantes

En todo el proceso de investigación cualitativa, el investigador se concentra en aprender el significado que los participantes tienen sobre el problema o asunto, no el significado que los investigadores aportan a la investigación o los escritores expresan en la literatura.

Diseño emergente

El proceso de investigación para investigadores cualitativos es emergente. Esto significa que el plan inicial de investigación no se puede prescribir estrictamente, y todas las fases del proceso pueden cambiar o cambiar después de que el investigador ingresa al campo y comienza a recopilar datos. Por ejemplo, las preguntas pueden cambiar, las formas de recopilación de datos pueden cambiar y las personas estudiadas y los sitios visitados pueden modificarse. La idea clave detrás de la investigación cualitativa es aprender sobre el problema o tema de los participantes y abordar la investigación para obtener esa información.

Lente teórica

Los investigadores cualitativos a menudo usan lentes para ver sus estudios, como el concepto de cultura, fundamental para la etnografía, o las diferencias de género. A veces el estudio puede ser organizados en torno a la identificación del contexto social, político o histórico del problema en estudio. Sin embargo, la investigación cualitativa no necesariamente debe presentar un marco teórico de referencia.

La investigación interpretativa

Cualitativa es una forma de indagación interpretativa en la que los investigadores hacen una interpretación de lo que ven, oyen y comprenden. Sus interpretaciones no pueden separarse de sus propios antecedentes, historia, contextos y entendimientos previos. Después de que se emite un informe de investigación, los lectores hacen una interpretación, así como los participantes, ofreciendo otras interpretaciones del estudio. Con los lectores, los participantes y los investigadores haciendo interpretaciones, es evidente cómo pueden surgir múltiples visiones del problema. Cuenta holística: Los investigadores cualitativos tratan de desarrollar una imagen compleja del problema o cuestión en estudio. Esto implica informar múltiples perspectivas, identificar los muchos factores involucrados en una situación y, en general, esbozar el panorama más amplio que surge. Un modelo visual de muchas facetas de un proceso o un fenómeno central ayuda a establecer esta imagen holística

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