La Investigación Cuantitativa es estructurada, secuencial y probatoria , cada etapa precede a la siguiente y no se pueden eludir pasos. En este artículos aprenderás a reconocer las características de una investigación cuantitativa, además del proceso y estructura de los trabajos bajo este enfoque.

La investigación cuantitativa parte de una idea que va acotándose y, una vez delimitada, se derivan objetivos y preguntas de investigación, se revisa la literatura y se construye un marco o una perspectiva teórica. De las preguntas se establecen hipótesis y determinan variables; se traza un plan para probarlas (diseño); se miden las variables en un determinado contexto; se analizan las mediciones obtenidas utilizando métodos estadísticos, y se extrae una serie de conclusiones  (Hernández – Sampieri, Fernández, & Baptista, 2014).

El enfoque cuantitativo tiene las siguientes características:

1. Refleja la necesidad de medir y estimar magnitudes de los fenómenos o problemas de investigación: ¿cada cuánto ocurren y con qué magnitud?

2. El investigador o investigadora plantea un problema de estudio delimitado y concreto sobre el fenómeno, aunque en evolución. Sus preguntas de investigación versan sobre cuestiones específicas.

3. Una vez planteado el problema de estudio, el investigador o investigadora considera lo que se ha investigado anteriormente (la revisión de la literatura) y construye un marco teórico (la teoría que habrá de guiar su estudio), del cual deriva una o varias hipótesis(cuestiones que va a examinar si son ciertas o no) y las somete a prueba mediante el empleo de los diseños de investigación apropiados.

Si los resultados corroboran las hipótesis o son congruentes con éstas, se aporta evidencia a su favor. Si se refutan, se descartan en busca de mejores explicaciones y nuevas hipótesis. Al apoyar las hipótesis se genera confianza en la teoría que las sustenta. Si no es así, se rechazan las hipótesis y, eventualmente, la teoría.

4. Así, las hipótesis se generan antes de recolectar y analizar los datos.

5. Larecolección de los datos se fundamenta en la medición (se miden las variables o conceptos contenidos en las hipótesis). Esta recolección se lleva a cabo al utilizar procedimientos estandarizados y aceptados por una comunidad científica. Para que una investigación sea creíble y aceptada por otros investigadores, debe demostrarse que se siguieron tales procedimientos.

Como en este enfoque se pretende medir, los fenómenos estudiados deben poder observarse o referirse al “mundo real”.

6. Debido a que los datos son producto de mediciones, se representan mediante números (cantidades) y se deben analizar con métodos estadísticos.

7. En el proceso se trata de tener el mayor control para lograr que otras posibles explicaciones, distintas o “rivales” a la propuesta del estudio (hipótesis), se desechen y se excluya la incertidumbre y minimice el error.

Es por esto que se confía en la experimentación o en las pruebas de causalidad.

8. Los análisis cuantitativos se interpretan a la luz de las predicciones iniciales (hipótesis) y de estudios previos (teoría). La interpretación constituye una explicación de cómo los resultados encajan en el conocimiento existente (Creswell, 2014).

9. La investigación cuantitativadebe ser lo más “objetiva” posible.

 Los fenómenos que se observan o miden no deben ser afectados por el investigador, quien debe evitar en lo posible que sus temores, creencias, deseos y tendencias influyan en los resultados del estudio o interfieran en los procesos y que tampoco sean alterados por las tendencias de otros (Unrau, Grinnell y Williams, 2005), citados en (Hernández – Sampieri, Fernández, & Baptista, 2014).

10. Los estudios cuantitativos siguen un patrón predecible y estructurado (el proceso) y se debe tener presente que las decisiones críticas sobre el método se toman antes de recolectar los datos.

11. En una investigación cuantitativa se intenta generalizar los resultados encontrados en un grupo o segmento (muestra) a una colectividad mayor (universo o población). También se busca que los estudios efectuados puedan replicarse.

12. Al final, con los estudios cuantitativos se pretende confirmar y predecir los fenómenos investigados, buscando regularidades y relaciones causales entre elementos. Esto significa que la meta principal es la postulación y demostración de teorías.

13. Para este enfoque, si se sigue rigurosamente el proceso y, de acuerdo con ciertas reglas lógicas, los datos generados poseen los estándares de validez y confiabilidad, las conclusiones derivadas contribuirán a la generación de conocimiento.

14. Esta aproximación se vale de la lógica o razonamiento deductivo, que comienza con la teoría, y de ésta se derivan expresiones lógicas denominadas “hipótesis” que el investigador somete a prueba.

15. La investigación cuantitativa pretende identificar leyes “universales” y causales (Bergman, 2008), citado en (Hernández – Sampieri, Fernández, & Baptista, 2014).

16. La búsqueda cuantitativa ocurre en la “realidad externa” al individuo. Conviene ahora explicar cómo se concibe la realidad con esta aproximación a la investigación.

Proceso de la investigación cuantitativa

La Figura 1 a continuación, presenta el proceso de investigación cuantitativa, se puede observar que el proceso de investigación es secuencial y cada fase de comienza al finalizar la fase previa. El proceso inicia con la idea, continua con el planteamiento del problema, luego la revisión de la literatura y la construcción del marco teórico, el diseño de la metodología de investigación, el proceso de levantamiento de datos, el análisis de datos y finalmente el informe de resultados.

Figura 1 Proceso de investigación cuantitativa

Adaptado de (Hernández – Sampieri, Fernández, & Baptista, 2014)

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La primera fase corresponde a la idea, la cual es el origen de toda investigación. Luego sobre la idea se plantea el problema que varia en su presentación, según el tipo de investigación. Recordemos que la problemática de los trabajos de investigación básica se centra en la brecha de la literatura, es decir lo que falta profundizar sobre el tema en cuestión; mientras que los trabajos de investigación aplicada plantean problemas basados en las deficiencias o fallas de los indicadores de gestión.

El planteamiento de la problemática deriva en los objetivos de investigación los cuales se encuentran asociados directamente al problema. Una vez establecida la problemática, se procede a la revisión de la literatura con la finalidad de construir los marcos de referencia. Luego de revisar la literatura se establecen las hipótesis y variables de investigación (en caso de requerir, recordemos que las investigaciones aplicadas no requieren hipótesis). La siguiente fase corresponde a la metodología de investigación que incluye: el diseño, enfoque, alcance, determinación de población muestra y tipo de muestreo y los instrumentos y técnicas de recolección y análisis de datos. La siguiente fase en el proceso es el levantamiento y análisis de datos, de lo cual hablaremos en detalle en el Módulo 5 y finalmente la etapa de conclusiones y elaboración del informe de resultados.

¿Cómo se plantean los estudios cuantitativos?

Ciertos tipos de problemas de la investigación social requieren enfoques específicos. Por ejemplo, si el problema requiere (a) la identificación de factores que influyen en un resultado, (b) la utilidad de una intervención, o (c) la comprensión de los mejores predictores de resultados, entonces lo mejor es un enfoque cuantitativo. La investigación cuantitativa, también es el mejor enfoque para probar una teoría o explicación.

Por lo tanto, si la investigación es básica, la temática estará asociada a las variables dispuestas en la hipótesis o en la teoría que sustenta el estudio como, por ejemplo:

  • Incidencia del sedentarismo en la presencia de diabetes mellitus tipo 2.
  • Teoría del Comportamiento Planificado en el análisis de la intención de uso de dispositivos electrónicos en el aprendizaje universitario.

Nos centraremos en la relación causa – efecto de la variable independiente sobre la variable dependiente para identificar la pregunta de principal de los temas cuantitativos de investigación básica:

¿Cuál es el/la (relación, efecto, incidencia, impacto, etc) de X (Variable Independiente) en Y (Variable Dependiente) en (contexto de estudio)

  • ¿Cuál es la incidencia del sedentarismo en la presencia de diabetes mellitus tipo 2?
  • ¿En qué medida la Teoría del Comportamiento Planificado explica la intención de uso de dispositivos electrónicos en el aprendizaje universitario?

Por otra parte, si la investigación es aplicada, la temática estará asociada a la propuesta para resolver la problemática en cuestión:

  • Modelo para el análisis de riesgo para la asignación de créditos post-pandemia.
  • Propuesta para atender las Necesidades Educativas Especiales de los niños con Trastorno de Deficiencia de Atención e Hiperactividad (TDAH) en Latinoamérica.

En este caso no es necesario demostrar la relación de variables, sino la problemática en cuestión.

Tanto en investigación básica como en investigación aplicada se sigue el mismo proceso de investigación, es decir que se plantea una problemática, se revisa la literatura, se plantea una metodología, se recopilan y analizan datos y finalmente se concluye. Sin embargo, en la investigación básica se espera probar los supuestos de la hipótesis derivada de la teoría, mientras que en la investigación aplicada se utiliza la teoría para hacer una propuesta que permita resolver un problema en cuestión. En cuanto a los resultados, la investigación básica espera conclusiones sobre la prueba de hipótesis vinculada a la teoría, mientras que en la investigación aplicada se espera que la teoría permita mejorar los rendimientos de los indicadores claves de gestión (KPI).

Estructura de los trabajos cuantitativos

Como se ha mencionado, la investigación cuantitativa tiene una estructura establecida tanto en su desarrollo, como en la presentación de los informes. En la Figura 2 se presenta la estructura de un trabajo cuantitativo. Se puede observar que el trabajo contiene tres grandes etapas: (1) Preliminares, (2) Desarrollo del documento y (3) Sección final. En cuanto al desarrollo del cuerpo del documento nótese que se compone de cinco partes. En caso de tratarse de un trabajo de teoría aplicada se agregaría el capítulo correspondiente a la propuesta. Aunque la estructura puede variar ligeramente dependiendo de la institución, el contenido es eventualmente el mismo

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