Dónde buscar artículos científicos o información de fuente válida es un dilema que surge al momento de realizar la revisión de la literatura (RDL). En este artículo abordaremos los criterios para seleccionar fuentes de información válidas para tu RDL, saber cuál es la prioridad de consulta y las bases de datos más importantes en cuanto a documentos científicos se trata.

La revisión de la literatura cumple varios propósitos. Comparte con el lector los resultados de otros estudios estrechamente relacionados con el que se está realizando. Se relaciona un estudio para el diálogo más amplio y continuo en la literatura llenando huecos y ampliando estudios previos, proporciona un marco para establecer la importancia del estudio como punto de referencia para comparar los resultados con otros resultados.

Una buena revisión de literatura depende en gran medida de las fuentes de información, por lo que es importante tomar en cuenta la relevancia de la fuente. En esta sección se exponen los criterios para la selección de buenas fuentes en el proceso de revisión de literatura.

Prioridad en la selección de fuentes (¿Qué revisar primero?)

Primeramente es recomendable iniciar la revisión de la literatura consultando a uno o varios especialistas en el tema y buscar en internet fuentes secundarias de información y bases de referencias y datos. Para ello, debes elegir las “palabras clave”, “descriptores” o “términos de búsqueda”,  los cuales deben ser distintivos del problema de estudio y se extraen de la idea o tema y del planteamiento del problema. Te recomendamos hacer una lista de términos antes de iniciar la búsqueda para luego organizar los resultados según cada término si así lo deseas.

Si los términos son vagos y generales obtendremos una consulta con muchas referencias e información que no es pertinente para el planteamiento, por lo que es recomendable tener bien claro las ideas centrales del estudio. Otro punto muy importante que debes tomar en cuenta es que la búsqueda de literatura es importante para el desarrollo del todo el trabajo. Si bien es cierto que existe un capítulo para revisión de literatura y marcos teóricos, la revisión de literatura es permanente, desde el planteamiento de la problemática, hasta la discusión de los resultados, por lo tanto debes aprender a distinguir exactamente qué buscar y cuáles son las palabras clave que lo definen.

Es así que la problemática generalmente está guiada por palabras clave como: “datos sobre”, “situación de” tu problema de estudio en tu población de estudio y si el problema tiene un enfoque teórico, como en el caso de los estudios doctorales, entonces la búsqueda de la problemática debe contener palabras como: “definición de”, “estudios sobre” las variables y el objeto de estudio. Por otro lado, la literatura en el marco teórico como bien lo dice aborda el problema desde la teoría.

Esto significa que detrás de cada problema o fenómeno de investigación probablemente hay una teoría que lo puede explicar; esto se  cumple sobre manera en el enfoque cuantitativo. Por lo tanto, en el marco teórico se deberá realizar búsquedas relacionadas con las “teorías sobre” o “las variables independiente” y “dependientes”, “las dimensiones”, “indicadores”, “instrumentos de medición”, todo esto identificando los autores más relevantes en los periodos más recientes.

Para refinar dónde buscar artículos científicos de manera específica se puede optar por poner la sentencia filetype.PDF o simplemente .PDF para filtrar en el buscador todos los archivos que tengan esta extensión, tomando en cuenta que la mayor parte de las publicaciones se realizan en este formato.

Criterios para la selección de buenas fuentes

Saber Dónde buscar artículos científicos implica detectar, consultar y obtener la bibliografía (referencias) y otros materiales que sean útiles para los propósitos del estudio, de donde se tiene que extraer y recopilar la información relevante y necesaria para enmarcar nuestro problema de investigación.

Esta revisión debe ser selectiva, puesto que cada año se publican en el mundo miles de artículos en revistas académicas y periódicos, libros y otras clases de materiales sobre las diferentes áreas del conocimiento. En orden de importancia primero deberás consultar en: Journals, publicaciones de conferencias y congresos, libros, trabajos doctorales, revistas especializadas, sitios web; de preferencia evita referenciar blogs o wikis.

Para una investigación académica la relevancia de la fuente es fundamental, por lo tanto se debe verificar que al seleccionar dónde buscar artículos científicos, la fuente tenga una buena reputación. Para el caso de los journals puedes verificar la reputación en https://www.scimagojr.com/.

Sobre los criterios para elegir una buena revista puedes seguir la lectura aquí.  Si al revisar la literatura nos encontramos con que en el área de interés hay 5.000 posibles referencias, es evidente que se requiere seleccionar sólo las más importantes y recientes, y que además estén directamente vinculadas con nuestro planteamiento del problema de investigación.

La revisión de la literatura debe iniciarse con la búsqueda de información en una secuencia que va de lo más general a lo más específico, por lo que inicialmente se recomienda hacer una búsqueda en motores horizontales como Google para en primera instancia ver los resultados, luego en buscadores académicos especializados.

Algunas fuentes importantes dónde buscar artículos científicos

En este curso podrás encontrar todo lo que necesitas para realizar tu investigación.

El investigador podrá buscar información en sitios, buscadores, donde aparezcan publicaciones “indexadas”, como se vio anteriormente. En idioma español estos sitios son, entre otros:

Buscador de Google especializado en artículos de revistas científicas, enfocado en el mundo académico, y soportado por una base de datos disponible libremente en Internet que almacena un amplio conjunto de trabajos de investigación científica de distintas disciplinas y en distintos formatos de publicación. Su índice GS (Google Scholar), incluye las revistas más leídas en el mundo científico.
Biblioteca electrónica que incluye, una colección seleccionada de publicaciones científicas hispanoamericanas en español, portugués e inglés, con texto completo, generalmente de libre acceso. Esta es una fuente muy frecuente de consulta que debes tomar en cuenta si tu RDL es en español.
Redalyc es un sistema de indización que integra a su índice las revistas de alta calidad científica y editorial de la región. Esta hemeroteca científica en línea de libre acceso; incorpora el desarrollo de herramientas para el análisis de la producción, la difusión y el consumo de literatura científica.
Dialnet es un portal de difusión de la producción científica hispana cuyo funcionamiento se inició en 2001 especializado en ciencias humanas y sociales. Es un sistema abierto de información de revistas publicadas en castellano. En el portal colaboran bibliotecas de numerosas universidades españolas e hispanoamericanas y bibliotecas públicas y especializadas que realizan los volcados de sumarios de revistas. También incorpora bases de datos con documentos en otros idiomas.
Repositorio cooperativo que contiene, en formato digital, las tesis doctorales leídas en las universidades de Catalunya y de otras comunidades autónomas. Permite la consulta remota a través de Internet del texto completo de las tesis, así como realizar búsquedas por autores, directores, título, tema de la tesis, universidad, departamento donde se ha leído y año de defensa.

Así también tenemos bases de datos en inglés, entre las más importantes se mencionan:

Scopus es la mayor base de datos de citas y resúmenes de bibliografía revisada por pares: revistas científicas, libros y actas de conferencias. Ofreciendo un exhaustivo resumen de los resultados de la investigación mundial en los campos de la ciencia, la tecnología, la medicina, las ciencias sociales y las artes y humanidades.
Emerald Publishing Limited es una editorial académica de revistas y libros académicos en los campos de administración, negocios, educación, biblioteconomía, atención de la salud e ingeniería. Emerald Insight es una editorial fundada en 1967 que proporciona acceso a más de 208 títulos de revistas en formato electrónico desde 1996 a la fecha.
JSTOR (abreviatura en inglés de Journal STORage, «almacén de publicaciones periódicas») es un sistema de almacenamiento en línea de publicaciones académicas. Fundada en 1995, JSTOR es una sociedad estadounidense con base en la ciudad de Nueva York. Hacia junio de 2007, la base de datos contaba con más de 23 millones de páginas de texto.3​ Hacia julio de 2007, el material de JSTOR es provisto por 446 editores. Cerca de 53 millones de búsquedas de archivos fueron realizadas entre enero y julio de 2007.
SAGE Publishing, anteriormente SAGE Publications, es una editorial estadounidense independiente fundada en 1965 en Nueva York por Sara Miller McCune y ahora con sede en Newbury Park, California. Publica más de 1000 revistas, más de 800 libros al año, obras de referencia y productos electrónicos que abarcan negocios, humanidades, ciencias sociales, ciencia, tecnología y medicina. SAGE también posee y publica bajo los sellos de Corwin Press (desde 1990), CQ Press (desde 2008), Learning Matters (desde 2011) y Adam Matthew Digital (desde 2012).
ScienceDirect es un sitio web que proporciona acceso por suscripción a una gran base de datos de búsqueda científica y médica. Alberga más de 12 millones de piezas de contenido de 3500 revistas académicas y 34 000 libros electrónicos.​​
Taylor & Francis Group es una empresa británica que publica libros y revistas académicas. Es una división de Informa plc., una compañía editorial y organizadora profesional de conferencias radicada en el Reino Unido. Publica libros y revistas académicas, cuyas partes incluyen: Taylor & Francis, Routledge, F1000 Research o Dovepress.
Springer Science+Business Media o Springer es una editorial global que publica libros, libros electrónicos y publicaciones científicas de revisión por pares relacionados con ciencia, tecnología y medicina (STM: science, technical & medical). Springer también hospeda varias bases de datos científicas, incluyendo SpringerLink, SpringerProtocols y SpringerImages, relacionados con la Ciencia, la Tecnología y la Biomedicina, y además se tiene acceso a colecciones temáticas de otras áreas,  como Empresa y Economía, Humanidades, Ciencias Sociales o Derecho.
John Wiley & Sons, Inc., comúnmente conocido como Wiley, es una empresa editorial multinacional estadounidense fundada en 1807 que se centra en publicaciones académicas y materiales didácticos. La empresa produce libros, revistas y enciclopedias, en forma impresa y electrónica, así como productos y servicios en línea, materiales de capacitación y materiales educativos para estudiantes de pregrado, posgrado y educación continua.
ProQuest LLC es una compañía editorial con sede en Ann Arbor, Míchigan, que publica en formatos electrónico y microfilm y suministra servicios de información para universidades, escuelas, empresas públicas, corporaciones y bibliotecas públicas en todo el mundo, fundamentalmente bases de datos bibliográficas.
Es una herramienta invaluable para ayudarlo a encontrar la revista adecuada para sus necesidades en múltiples índices alojados en la plataforma Web of Science. Abarcando todas las disciplinas y regiones, Web of Science Core Collection está en el corazón de la plataforma Web of Science.

Web of Science (WoS) es un servicio en línea de información científica, suministrado por Clarivate Analytics  (antes, de Thomson Reuters), integrado en ISI Web of Knowledge, WoK. Facilita el acceso a un conjunto de bases de datos en las que aparecen citas de artículos de revistas científicas, libros y otros tipos de material impreso que abarcan todos los campos del conocimiento académico. 

Como conclusión de esta primera parte de la revisión de literatura que hace referencia a las fuentes, queremos destacar la importancia de saber elegir las fuentes adecuadas para tu investigación y el orden de prioridad al momento de buscar información. También debes tomar en cuenta la reputación de la fuente, por lo que te recomendamos tomarte un tiempo para verificar esto. En la siguiente entrega de este tema, te hablaremos sobre el proceso para revisión de literatura, no te olvides de seguirnos en nuestras redes sociales.

Ahora que ya conoces dónde buscar documentos valiosos para tu revisión de literatura, aprende ahora sobre su importancia en este artículo.

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