Alcance de la investigación

El alcance de la investigación explica hasta qué nivel de profundidad se investiga determinado fenómeno o problema.

El alcance del estudio siempre se considera y se acuerda en las primeras etapas del marco metodológico, antes de que comience la recopilación de datos o el trabajo de campo. Declarar el alcance brindará información básica sobre la profundidad y amplitud del proyecto. Le dice a su lector exactamente lo que quiere averiguar, cómo llevará a cabo su estudio y los tipos de informes y entregables que serán parte del resultado del estudio.

Clasificación del alcance de la investigación

Las investigaciones pueden ser de dos tipos: (1) exploratorias o (2) concluyentes. Las investigaciones exploratorias se desarrollan cuando el nivel de conocimiento del fenómeno de estudios es escaso y es necesario indagar con mayor profundidad sobre el problema de estudio, sin realizar afirmaciones confirmatorias. Como resultado de este tipo de investigaciones se pueden obtener hipótesis emergentes que pueden ser luego comprobadas posteriormente. Por otro lado, las investigaciones concluyentes, como su propio término lo indica, son estudios en donde se arriban a conclusiones respecto al fenómeno investigado. Las investigaciones concluyentes pueden tener tres tipos de alcance: (1) descriptivo, (2) correlacional y (3) explicativo. La tabla a continuación muestra las características de los diferentes alcances de investigación y su correspondiente valor para el estudio.

AlcancePropósitoUtilidad en la investigación
Investigación ExploratoriaTiene por objetivo examinar un tema o problema de investigación poco estudiado, o que no se ha abordado anteriormente.Permite familiarizarse con fenómenos desconocidos y obtener información que permita identificar nuevos problemas, conceptos, variables o hipótesis para futuras investigaciones.
Investigación DescriptivaSe centran en detallar o especificar las características y la situación de la población objeto de estudio, las variables, dimensiones, indicadores y demás elementos abordados en el problema de investigación.Es útil para entender con precisión la situación del problema investigado en su contexto.
Investigación CorrelacionalSu finalidad es establecer relaciones no causales entre dos variables de estudio. Busca medir el nivel de asociación de dichas variables.Son útiles para establecer asociaciones. Aunque no se puede establecer causa – efecto, estas investigaciones en cierta medida tienen un valor explicativo.
Investigación ExplicativaSu propósito es explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se manifiesta, o por qué se relacionan dos o más variables.Son útiles para establecer relaciones de causa – efecto. Además de proporcionar un sentido de entendimiento del fenómeno investigado.

¿Cómo elijo correctamente el alcance de la investigación?

Según Hernández-Sampieri y otros (2014) existen dos factores que influyen en la elección correcta del alcance de la investigación:

  1. El conocimiento actual del tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura.
  2. La perspectiva que el investigador pretenda dar a su estudio.

Si bien nosotros coincidimos con los dos factores, preferimos hacer una explicación diferente sobre la forma de elegir el alcance. Respecto al primer factor, luego de revisar la literatura se puede obtener una visión más clara del nivel de conocimiento referente al tema investigado. En este sentido, el alcance dependerá de la disponibilidad de información sobre el tema que se investiga, es así que, si la revisión de literatura determina que no hay información sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá de desarrollarse el estudio, entonces la investigación debería ser exploratoria, de igual forma si la información disponible no es concluyente, difusa o que puede diferir de los resultados de otras investigaciones, puesto que el propósito será indagar más sobre la problemática abordada en el contexto de la investigación. Por otro lado, si la revisión de literatura determina la existencia de ciertos postulados teóricos, cuyas variables aún requieren un estudio profundo de su comportamiento individual, progresión o evolución antes de establecer relaciones con otras variables, entonces el alcance de la investigación debería ser descriptivo. Si la revisión de la literatura establece que ciertas variables pueden presentar algún tipo de asociación o vinculación, entonces el alcance deberá ser correlacional. Finalmente, si la revisión de la literatura determina la existencia de modelos teóricos o hipótesis que han sido comprobados en otros estudios, entonces la investigación debería tener un alcance explicativo, puesto que el propósito será comprobar estas relaciones preestablecidas, en un contexto de estudio diferente, que permita aportar al conocimiento del tema.

Respecto al segundo factor, el sentido o perspectiva que el investigador le dé a su estudio determinará cómo iniciarlo. Cabe recordar que cada investigador obedece a sus propios paradigmas, por lo que un tema estudiado previamente, puede llegar a tener un sentido diferente si el investigador así lo decide; entonces una misma problemática puede ser investigada en muy diversos contextos y situaciones. Para este factor no existe una generalización, puesto que estará sujeta al paradigma de investigación con el que el investigador se identifique.

Ejemplos de investigaciones exploratorias: “Factores que reducen la progresión del cáncer pulmonar”, “Estudio de la hiperplasia prostática en pacientes menores de 18 años”, “Análisis del financiamiento por crowdfunding en Latinoamérica”.

Ejemplos de investigaciones descriptivas: “Análisis de la situación económica del sector manufacturero mundial post- COVID 19”, “Efectos colaterales de la administración de bleomicina en pacientes con cáncer”.

Ejemplos de investigaciones correlacionales: “Relación del Índice de masa corporal (IMC) como indicador de insuficiencia cardíaca”, “Estudio de la relación entre la innovación y la competitividad empresarial”, “Análisis del nivel socioeconómico del individuo y sus actividades de lúdicas”, “Relación de la disciplina y afecto familiar en el desarrollo cognitivo de los educandos”.

Ejemplos de investigaciones explicativas: “Incidencia de la norma subjetiva en la intención de uso de tecnologías de vigilancia en hogares”, “Modelo de Aceptación Tecnológica para evaluar el uso del internet de las cosas”, “Teoría de los juegos en el análisis de la intención de los jóvenes de enlistarse para la guerra”. Se asume que el alcance de cada ejemplo fue determinado luego de la revisión de literatura. Sin embargo, puede darse el caso que el investigador decida realizar un abordaje diferente, dependiendo de su paradigma sobre el problema.

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¿Una misma investigación puede tener varios alcances?

Que la investigación tenga uno u otro alcance depende de cómo se plantee el problema de investigación y los antecedentes previos. Hernández-Sampieri y otros (2014) señala que “la investigación debe hacerse a la medida del problema que se formule”; es decir que una investigación puede iniciar en su etapa exploratoria y a medida que se revisa la literatura podríamos encontrar elementos que pueden ampliar el alcance, ya que no decimos a priori: “voy a llevar a cabo un estudio exploratorio o descriptivo”, sino que primero planteamos el problema y revisamos la literatura y, después, analizamos si la investigación va a tener uno u otro alcance.

Se podría decir que toda investigación comienza en una etapa exploratoria, puesto que para el planteamiento del problema el investigador debe recabar información de la literatura, apelando a su experiencia o preguntando a expertos para finalmente delinear el problema. Una vez el problema se encuentra definido, el investigador levanta datos y empieza la investigación descriptiva, es decir que se detalla el contexto de la problemática en la población de estudio y la situación en la que se encuentran las variables. A medida que se describen las variables, eventualmente se pueden estructurar relaciones asociativas o de causa – efecto. Por lo tanto, según nuestra experiencia, el alcance se debería especificar una vez que se cuente con toda la información disponible sobre la temática investigada.

En definitiva, se puede concluir que el alcance de la investigación corresponde al nivel de profundidad con la cual se aborda el problema de estudio. Este alcance dependerá de la información disponible sobre el tema y de la perspectiva del investigador. Una investigación puede tener varios alcances según se va desarrollando, por lo tanto, se debe tener en cuenta que el alcance será el máximo al que se llegue una vez realizado el análisis de datos.

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